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ANJA LECHNER & FRANÇOIS COUTURIER „LONTANO“

March 2019

The musical affinity between Anja Lechner and Francois Couturier has been evident in their concerts and recordings with the Tarkovsky Quartet. In this new duo, the German cellist and the French pianist traverse a still-wider musical arc, playing pieces by G.I. Gurdjieff, Federico Mompou and Anouar Brahem, as well as Couturier’s own compositions.
New arrangements, free interpretation, and improvisation are all part of the work in their exploration of repertoire situated, metaphorically or musico-historically, at the crossroads of East and West.
The Catalan Mompou’s music drew influence, at different times, from French impressionism, from sounds of nature and from the mystical poetry of St John of the Cross. The Greek-Armenian philosopher and spiritual teacher Gurdjieff composed music influenced by his travels through the Caucasus and Asia Minor, channelling ancient knowledge in his adaptations from secular music and sacred dances. Anouar Brahem, a master of Tunisian oud tradition, writes music influenced by both oriental and occidental sources.
Francois Couturier played with Brahem extensively, along the way learning much about Eastern melody and Arabic rhythmic cycles. Anja Lechner, meanwhile, has delved ever deeper into Gurdjieff’s sound-world. More than a critical and popular success, her album “Chants, Hymns and Dances” (with Vasillis Tsabropoulos) influenced studies of Gurdjieff’s compositions inside his Armenian homeland.

LONTANO
Neues Programm
Die musikalische Verwandtschaft zwischen Anja Lechner und François Couturier ist durch ihre gemeinsamen Konzerte und Einspielungen –
auch mit dem Tarkovsky Quartet – für ECM Records jedem Zuhörer längst deutlich geworden. Ihr erfolgreiches und vielbeachtetes Duo-Projekt „Moderato Cantabile“ enthielt Musik, die zwischen Orient und Okzident oszillierte. Mit ihrem neuen Programm „Lontano“ spannen die deutsche Cellistin und der französische Pianist jetzt einen weiten musikalischen Bogen – immer auf der Suche nach vertrauten Melodien, die sie mittlerweile schon lange begleiten und berühren, und die auch genügend Raum für Improvisation und individuelle Bearbeitungen bieten. Sie sind fündig geworden bei Henri Dutilleux, Giya Kancheli, Anouar Brahem und J.S. Bach. Überdies hat François Couturier neue Stücke für das Duo geschrieben, die sich wie ein verbindender Kontrapunkt zwischen ihren Improvisationen und freien Interpretationen bewegen.
„Die beiden Musiker haben die Tugend des Aufeinanderhörens weit entwickelt. Sie spielen keinen Ton zu viel, sie greifen in improvisierten Passagen sparsam, aber pointierend ein. Sie horchen lange nach und achten mikroskopisch auf die Entwicklung von nuancierenden Klangfarben, auf die
dynamische Gestaltung.“ Hans-Jürgen Linke, FAZ

Line Up

Anja Lechner, violoncello
François Couturier, grand piano

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